Harry Hillier resultó imparable en El Rincón de Cajicá

by André Zuñiga
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CAJICÁ, Colombia – Líder por cinco golpes tras la segunda y tercera rondas, el neozelandés Harry Hillier resultó imparable este domingo en el cierre del Inter Rapidísimo Golf Championship. Una ronda final de 5-bajo par 67, con seis birdies y un solo bogey, lo llevó a imponerse por ocho golpes en el torneo que puso fin al Swing Latinoamericano de la temporada inaugural del PGA TOUR Americas.  El jugador de 24 años que tomó las riendas del torneo al imponer un récord de 13-bajo par 59 en la segunda ronda, terminó la semana con un total de 26-bajo par 262. El distante segundo lugar fue ocupado por el estadounidense Blake Tomlinson, quien acabó con un total de 18-bajo par. Con este título, el primero de su carrera en un Tour sancionado por el PGA TOUR, Hillier se marchó del Club El Rincón de Cajicá como número dos en el ranking de la Fortinet Cup.  Aunque acabó a diez golpes de Hillier, en un empate por el tercer lugar junto al estadounidense Chase Sienkiewicz, el canadiense Matthew Anderson cerró el Swing Latino como número uno del Tour.  Con 867 puntos ganados en estos seis torneos latinos, incluyendo una victoria en el ECP Brazil Open, Anderson enfrentará el Swing Norteamericano con una ventaja de 160 puntos sobre Hillier. Como 1-2 del Swing Latino ambos jugadores aseguraron estatus condicional para la temporada 2025 del Korn Ferry Tour. “Creo que mi ritmo cardíaco finalmente está por debajo de 100”, dijo Hillier sobre sacar la tarea liderando de la segunda ronda en adelante. “Ha sido una semana larga, especialmente después de hacer 59. Se sentía casi como que había ganado el torneo por todo el apoyo recibido durante la semana. Me siento como en las nubes”. Aunque Tomlinson trató de seguirle el paso y a la altura del hoyo 7 recortó la diferencia a cuatro golpes, no tuvo forma de acercarse más. Sobre el final el estadounidense hizo bogeys consecutivos al 15 y 16, y Hillier sumó un último birdie al 17 para ganar por ocho. “Para mí lo más importante fue apartarme de las redes sociales. Los mensajes de texto llegaban sin parar, así que hice un buen trabajo desconectándome del mundo y concentrándome en el presente”, afirmó el graduado de la Universidad de Kansas sobre su fórmula para apartarse de las distracciones y sacar la tarea. Con esta victoria Harry se suma a su hermano mayor, Charlie, como ganadores en Tours sancionados por el PGA TOUR. El 2 de abril del año pasado, hace 413 días, Charlie había ganado el Brazil Open del PGA TOUR Latinoamérica. Aquella victoria ayudó al mayor de los Hilliers a finalizar quinto en el Tour para avanzar al Korn Ferry Tour. “Sé que jugar bien soluciona muchos problemas. Ya tendré tiempo para discutir (las recompensas logradas) con mi hermano. Él es muy bueno sacando cuentas, especialmente después de que ganó su tarjeta por un punto”, agregó el campeón. “Nos queda media temporada por delante. Me tomaré una semana libre, celebraré mi cumpleaños que se aproxima (el 4 de junio) y luego tocará seguir de lleno en esto”. Con Anderson y Hillier haciendo el 1-2 en el ranking de la Fortinet Cup, el resto del top 5 al finalizar el Swing Latino lo completaron en su orden respectivo el mexicano José de Jesús Rodríguez, el canadiense Stuart Macdonald y el estadounidense Thomas Longbella. Como los top 5 del PGA TOUR Americas en esta etapa todos ellos recibirán exenciones para jugar los cuatro torneos latinos que el Korn Ferry Tour celebrará en Argentina, Chile, Colombia y Panamá en 2025. Mientras tanto los jugadores que finalizaron el Swing Latino en el top 60 de la Fortinet Cup aseguraron estatus completo para el Swing Norteamericano que dará inicio en Victoria, Canadá entre el 20 y el 23 de junio. Entre esos top 60 hay 17 jugadores latinoamericanos, cinco de los cuales lograron su lugar gracias a su actuación de esta semana. Según su posición en el ranking, los latinos que acabaron en el top 60 fueron José de Jesús Rodríguez (3º), Julián Etulain (7º), Jesús Montenegro (10º), Jaime López Rivarola (23º), Jorge Villar (26º), Ricardo Celia (29º), Marcos Montenegro (40º), Andrés Gallegos (42º), Paul Chaplet (44º), Agustín Errázuriz (45º), Franco Romero (49º), Rodolfo Cazaubón (50º), Mateo Fernández de Oliveira (51º), Rafael Echenique (52º), Rafael Becker (56º), Luis Gerardo Garza (57º) y Martín Contini (59º).

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